大道至简-产品气质

无论你是不是一名视觉设计师,可能都会有这样的感受:视觉设计在创造一个新产品的过程中,显得并不那么重要,被安排在设计流程最后一环的视觉设计师们所能接触的,以及产生影响的范围都非常有限。我们还会不禁认为,视觉设计不就是画几个漂亮的icon和界面,比如我们平常看到一个app的第一印象觉得漂亮,这对学习了几年美术设计的人来说简直易如反掌。

真的是这样吗?从我这些年的探索与积累,来谈谈我从两个层次理解的视觉设计:

在相对具体的操作层面上,视觉设计涉及到新产品中的每一个界面,要做的就是把它们之间的关系处理好,我们可以称之为排版设计。比方说,我们经常看报纸,报纸的设计就是排版设计,每个版面上有大小尺寸的标题,以此让读者理解哪条新闻最重要哪条次要,哪条是编辑最希望吸引读者注意的;视觉设计师在设备上设计遵循着相同的道理,比如手机,现在的手机已经成为一个五花八门信息的载体,我们要做的工作就是梳理信息,重新组织它们,用一个简洁的,有组织有条理的方式展现在用户面前;并且视觉设计也要考虑到实用性,报纸上单纯的阅读体验与电子设备上可点击的操作体验不同,满足两者的视觉设计一定也是不同的。

拔高一个层次来说,也就是视觉设计的最终目标,我认为是对产品的气质负责。什么是气质?如果我们夸奖一个人有气质,是对他身上洋溢出的个性风格的赞赏,并且更是在夸奖,这个人拥有一个与他的外表一样美好的内在涵养。那什么是产品的气质?同样的道理,这个产品传达了一种个性,或宣扬了一种理念,而且,与它的设计语言交相呼应,协调统一。最显而易见的例子,苹果或微软,只要一眼就能认出是它的产品,因为视觉上与产品的性格精神是相一致的。也就是说,每个公司都有自己完整的统一的设计语言,实际上这就是产品的气质,而视觉设计就起到了塑造产品气质中很关键的作用。以手机界面举例,交互设计只是在搭建一个构架,并不会对产品气质产生非常直接的影响,而只有当视觉设计开始进行时,当设计师们并不只是把产品当成单独的一个个页面来完成,而是从塑造整个产品气质的角度去思考,可能所带来的作品将会是另外一个境界。这一点是我在微软工作时切身体会到的,做一个界面其实并不只是做一个界面,而是需要考虑到微软的品牌,风格,和其它产品线的统一,等等。

说到气质,那什么是符合当今审美标准的好气质?怎样去塑造?这让我一下联想到早年据说从微软内部流传出来的一个恶搞视频,名字叫 “如果让微软来设计iPod的包装盒”,生动描画了从一个苹果式的干净利落的ipod包装封面,如何一步步地添上微软风格的各种几何色块,腰封,功能参数描述等等,直到每一个空隙都被狠狠占满, 最后俨然成为了又一个office软件般的包装。为什么一个包装设计会成为微软员工的一番自嘲呢? 我们都知道答案,因为Apple用简洁的风格,使自己的产品独树一帜,并且引领了当今的审美潮流。想想iPhone如何通过简洁的外观颠覆并重新定义了手机行业,以至于现在的智能手机外观几乎都一模一样。所以,微软也意识到了这个问题,我们看到它正在全力地作出改变,无论从新的win8操作系统,还是surface,都在转向更为简洁的设计。

那么简洁的设计难道只有Apple这一种吗?

我们来看下面两个设计,左边是日本一个很经典的手机设计infobar2,右边是诺基亚新的N9系列,两者不仅独具各自的产品气质,并且都运用了简洁的设计语言,重点是完全与Apple不一样。我相信简洁的设计绝非只有Apple一种。设计可以因为很多因素而千差万别,比如说是用来满足不同的市场需要,比如说是来自不同地方的设计师。在日本、或欧美的设计师,与在中国环境下的我们,成长环境不同,问题的思考方式就同,对于美好设计的解读也一定各有千秋。简洁不会只是一条路。

将简洁,或者说至简的理念付诸实践的时候,作为设计师实际在进行的工作便是将现有的设计不断地做减法。减法不是仅仅将多余的元素去除,更可能是一些巧妙的转换,下面就用一些案例来更好地说明减法的依据与运用。

用减法将产品从技术化转向情感化

我曾参与过一个未来冰箱的概念设计。现在家庭的冰箱门上是一片空白,所以我们会贴上冰箱贴来加以装饰,那么在未来有没有办法在冰箱门上作些文章呢?我们在当时的市场研究中,发现了相当多概念冰箱的设计,在门上增添了许多实用或娱乐的功能,允许用户在整片门板区域内进行操作,甚至能够与个人设备形成互动,冰箱门俨然成了一个巨大的电子设备触摸屏。可是当我们开始真正开展调研深入思考的时候,却意识到,人们真的需要一个这样的冰箱吗?我们每个人都有电脑,有平板,我们还需要站在家里厨房的冰箱面前去象使用一个电子设备一样进行复杂的操作吗?每个用户都需要在一个在普通电器上实现庞大的功能与技术吗?从调研中,我们获知人们面对冰箱这个拥有冷冰冰的庞大身躯的电器中,需要的更多是一种情感化或拟人化的交流和体验。为此,我们才转变了设计思路,开始着手于怎样用在易用化的条件下给冰箱注入更多的情感化色彩,剔除了复杂技术化的操作。比如,我们可以用图像甚至表情的方式来表示冰箱内的存储状态,食物的新鲜程度,用趣味化的方式来调节温度等等,从追求简洁的思路来创造一个情感化的产品。

用减法令体验更流畅便捷

还记得iPhone从前的信息提醒,不管用户在做什么,有一条新信息时总会在屏幕正中央弹出一个窗口以示提醒,用户需要当即做出关掉或者查看这个选择操作,也就是说当时的设计理念是,新来的信息优先级非常高,一定要立即强加给用户作出一个判断,可是一定要这样做吗?后来的设计中Apple就发现了这个问题,新信息提醒的优先级降低了一层,只显示在最上面的一条bar上,并可以自动消失。用户仍旧可以作出判断,但不会对你当前的活动造成任何干扰。这样改动的背后原因就在于,对任何设备来讲,流畅的用户体验才是重要的,切断正在使用过程中的体验会给用户带来非常不舒畅的感受。所以强加的用户操作是不必要的,必须减少用户体验中的干扰。

减少了用户操作步骤之后,进一步减少用户操作的麻烦程度是不是更好呢?一个很常用的例子是在平板电脑上观看视频这样一个场景。下左图是目前常用的视频网站的播放界面。大多数视频网站都拥有类似的设计,我们虽然已经习惯,但是否还有提升的空间?我想答案是肯定的。

试想我们拿着iPad看视频时候的真实使用环境是怎样的?大多数时候我们的姿势是坐着,或躺在床上,双手握住设备在观看。那么如果能把经常使用的操作比如暂停、音量等放到双手不用移动就能碰到的位置是不是更好呢?两个大拇指能够顺便滑动的区域里就能完成大部分的操作,是不是会更好呢?右图中便是基于这些思考,做出的一个粗概的播放界面,希望能给大家一些启发。

用减法来满足真实的使用环境

我们将注意力转向另一个产品:电视机。现在,数字电视已经变得相当普及,而网络电视功能更是商家们最大的卖点之一,那又是为什么电视机的体验在这几年来始终不为人称道?

每个使用过机顶盒的用户都记得,打开后的主界面,所有的内容堆砌在一起,让人很容易联想起网易,新浪这些国内新闻门户网站。现在我们看到的电视界面显示方式都有点象把电脑页面直接搬过来,电脑是用鼠标操作,电视是用很多遥控器操作,两种属性完全不一样;再者,观看电视的体验我们称为后仰式体验,用户在一个远距离的条件下进行操作,这又和电脑桌前聚精会神的状态相差甚远;电视界面与网页界面完全不可以照搬这是显而易见的道理;归根结底,现在电视机行业的问题是我们缺失着真正属于电视的界面。

这就延伸出了更多改进的可能性。比如,电视上目前体验很差的输入法可以怎样得到改进?现在许多用户把电视当作载体来用,连接各种各种的dvd,游戏机等,更多的工作是从一个设备转移到另一个设备来完成,这给设计带来怎样的机会?结合前面讨论的简洁至上的理念,电视机上的呼出菜单又能怎样体现出流畅的用户体验等等。这是电视机产品当前的巨大机会,我想也是大众们如此期待Apple电视产品的原因。

当你的设计的道路上越走越远的时候,回归到至简的意愿也将会越来越强烈。这也是为什么在创办ARK这家创新与设计工作室时,我们一致地将大道至简作为公司的最高理念,不仅来自我们自身对设计的领悟,更是因为在当前的国内环境里,至简的设计与产品显得那么稀少,而已成为了当务之急。我们希望与更多的国内设计师一起践行这一理念,用至简来带给人真正美的享受。